Wangari Muta Maathai to, niestety nieżyjąca już, kenijska działaczka feministyczna i ekologiczna założycielka Partii zielonych Kenii. Pochodziła z plemienia Kikuju. Studiowała na uczelniach amerykańskich i niemieckich, zaś doktorat w dziedzinie weterynarii obroniła na Uniwersytecie w Nairobi. Została pierwszą w Afryce Wschodniej kobietą z tytułem profesorskim. Od 1976 roku działała w Narodowej Radzie Kobiet Kenijskich, a w latach 1981 – 1987 pełniła funkcje przewodniczącej tej organizacji. Działała w opozycji w okresie dyktatury prezydenta Daniela Moia. Domagała się wielopartyjnych wyborów.

W 1977 założyła w Kenii kobiecy Ruch Zielonego Pasa. Zasadzono w ramach działań tej organizacji ponad 30 milionów drzew. Dzięki tym działaniom wiele kenijskich kobiet znalazło zatrudnienie w szkółkach leśnych. Jednocześnie „zielony pas” stanowił próbę przeciwdziałania postępującemu pustynnieniu kontynentu i związanych z nim biedyi głodu. Sprzeciwiała się wykupowi lasów przez osoby prywatne. W latach 2003-2005 sprawowała w kenijskim rządzie funkcję sekretarza stanu do spraw środowiska i zasobów naturalnych. Ponadto była zaangażowana w działania na rzecz praw człowieka w Kenii.

W 2004 została uhonorowana Pokojową Nagrodą Nobla za pracę na rzecz ochrony środowiska, rozwoju, demokracji i pokoju.